商标为王:“欧洲百度”申请注册baidu.co欧洲商标

“欧洲百度”(荷兰的Baidu Europe公司)在春节前后对百度的两项欧盟“baidu”商标申请提出了法律异议。这一“欧洲百度”事件于2011年1月27日经凤凰科技报道后,引起了国内媒体的广泛关注。

2011年2月11日,《经济参考报》发表了记者侯云龙的文章《百度股价未受”欧洲百度”事件影响》,重点谈及了“欧洲百度”事件的影响。文中援引伦敦花旗银行分析师梁嘉的分析认为:“从百度申请欧盟商标来看,百度正在为大举进军欧洲市场做准备。尽管此次商标争端短期不会影响百度,但如果百度最终决定开拓欧洲市场,则可能极大地阻碍百度进入欧洲的步伐。”随后,中国日报人民网中新网光明网新民网和讯网搜狐等主流媒体都进行了转载报道。

“欧洲百度”似乎早已料到百度会进军欧洲市场,不但提前拿下“baidu”的欧盟商标,还注册持有16个“baidu”域名,包括baidu.cobaidu.nl、baidu.eu等。正如梁嘉所言,.CO在欧洲比较常见,如英国、荷兰、葡萄牙、奥地利、丹麦等十余个欧洲国家或地区在二级域名中都使用.CO(比如baidu.co.uk),而不是.COM。与美国采用.COM表示商业(Commercial)不同,近60个国家或地区采用.CO来表示公司(Company),这好比汽车的驾驶座位,美国在左,英国在右,各成一系。因此,百度要想顺利拓展欧洲市场,未来很有可能因为“baidu.co”这一域名与“欧洲百度”发生摩擦。

也许真是看到了baidu.co域名的商业价值,“欧洲百度”在对百度欧盟商标提出异议的同时,于2011年2月4日正式向Benelux(比利时、荷兰卢森堡三国组成的经济联盟)提出“baidu.co”商标申请。“欧洲百度”认为,.CO比.COM更为简短而有意义,随着越来越多的人认识和使用.CO域名,其潜力和优势会逐步显现出来。如果“baidu.co”商标申请成功,“欧洲百度”将在 “baidu” 欧洲商标之争中处于更为有利的地位。

无独有偶,美国最大的域名运营商Go Daddy公司早在2011年1月21日就提出了“godaddy.co”美国商标申请(申请号为85223036),并在美国“超级碗”比赛广告中使用了这一个商标。同样,美国著名的网络销售公司Overstock.com先是花费35万美元购买了o.co域名,接着也申请了“o.co”美国商标(申请号为85084460)。

与“欧洲百度”事件遥相呼应,最近全球团购鼻祖Groupon与腾讯合作开展中国业务的事情也受到广泛关注和热议。Groupon与腾讯之所以无奈选择gaopeng.com(“高朋”)作为公司的域名,主要是因为groupon.cn和groupon.com.cn这两个最重要的中国域名都被中国其它公司注册持有。

Groupon进入中国市场遭受域名之困,而百度进军欧洲市场也面临同样的窘境。这无疑给那些欲走出国门、走向国际的中国公司一些有益的启示。此外,中国世界500强中90%以上公司的.CO域名都已经被抢注,日后不排除更多的域名和商标之争。

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